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2021-11-05

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对话云扩科技刘春刚:打造智能RPA机器人的“App Store”

文/福布斯中国

 

 

如果说,硬件机器人主要是协助工厂里的蓝领提高效率,那软件机器人(机器人流程自动化RPA)则是面向办公室里的白领,相当于一位“数字化员工”。
云扩科技创始人兼CEO刘春刚用一句话说明了RPA的应用场景和价值。
云扩科技创始人&CEO刘春刚

 

 


从上海交通大学毕业后,他一直在微软工作,聚焦于云计算平台的自动化软件研发。谈到创业初衷,刘春刚坦言,微软是一个大平台,拥有全球庞大的用户群,但从某种程度上来说,很难衡量自己的真实实力。
2016年,刘春刚动了创业的念头,不仅想做能证明自己价值的事,也想通过努力为社会带来增量的价值。同时,在2016年、2017年,中国机器人产业已经历多年的发展,但RPA软件机器人刚起步,行业发展方兴未艾。
刘春刚和核心技术团队都来自微软,对整个Windows操作系统、相关软件生态及技术都相当熟悉,在自动化领域已有一定的积累。因此,他们瞄准机器人流程自动化这个赛道,最终决定做企业级RPA产品。
这在当时还是一片广阔蓝海。国内几乎没有做RPA的公司,国际上RPA公司多于2005年左右成立,在2013年之后获得飞速发展。随着一家头部公司UiPath 从10亿美元增长到30亿,刘春刚认为条路不会错。
云扩科技成立于2017年,是超自动化平台的领航创新者,以自研的云扩RPA为核心,致力于为客户提供超自动化平台。云扩全云化RPA+AI+LCAP智能生产力套件,为客户创造自动化敏捷价值,加速企业数字化转型。
2021年3月,云扩科技宣布完成B+轮融资,由 Flaming Capital投资。此前公司已获得红杉资本、金沙江创投、眀势资本、深创投等全球一线投资机构数亿投资。

 

 

从开放平台到生态体系建设

 

 

“我们相信,超自动化平台对企业而言非常重要,它并不是少数员工使用的工具,而是能对整个企业起到支撑作用的重要平台。通过这个平台,公司能将原本重复性的工作交由机器人自动执行。” 刘春刚强调。

 

 

同时,未来自动化软件将是企业实现降本增效、迈向数字化转型的关键。他表示,自动化软件与传统ERP软件具有不相上下的重要地位,云扩非常重视企业智能生产力平台的打造,希望为客户提供一个提升智能自动化能力的基础设施。
刘春刚表示:“无论是企业的IT部门,还是专门负责流程自动化的团队,都可以通过在内部推广RPA技术,让每个人都能受惠于软件机器人带来的便利和高效。”
更重要的是,云扩科技的智能生产力平台提供业务应用低代码开发功能,可由企业自行开发典型业务应用,实现自动化操作,提升企业效率。从商业模式来说,这是一个平台型的产品,云扩科技在提供产品的同时,还附带培训服务,最终价值就是让每个员工都学会编辑软件机器人,将RPA应用到每个人的工作中。
他坦言,这既是云扩科技相对竞争对手的差异化优势,也是一种挑战。
对于RPA入门的门槛,刘春刚表示,最初的培训必不可少,至少需要转换一下工作思维。不需要CIO这样的高层指导,企业内部的IT或信息化人员等基层员工就能胜任,云扩提供的低代码可用拖拽方式开发应用,不懂技术的业务人员也能很快学会编辑RPA软件机器人。
“相对于简单的工具或产品,超自动化平台能带来更强的客户粘性。”刘春刚说:“现在,我们提供的是一个自动化基础设施,包括自主研发的RPA软件和编辑工具。RPA机器人具体能做什么,或者说业务应用场景是什么,可由企业自己来定义。未来,我们希望行业合作伙伴都能将自己的产品发布到云扩的应用和组件市场上,形成一个类似于’App Store’的生态体系。”
他透露,目前已有近200多家合作伙伴加入云扩生态体系,携手赋能企业构建智能生产力。同时他也表示,打造生态平台除了需要开放性,还需要适当的时机,吸引更多生态中的企业加入,为客户提供更多高效的软件机器人。

 

 

不断提升产品能力,让更多客户获益

 

 

关于核心竞争力,刘春刚认为,主要是云扩的产品力,即不断提升产品的易用性、稳定性、高可用性等。目前,中国RPA市场同质化竞争日趋严重,这是海外市场未曾有过的情况。“我们希望能将云扩的产品力发挥到极致,在竞争中获得更大优势。”
他说道:“我们在推出完善的机器人流程自动化(RPA)产品后,又将其与低代码开发平台(LCAP)相结合,打造成一体化的智能自动化平台提供给客户。”
刘春刚解释道,RPA借助低代码的可视化拖拽操作,进一步简化自动化流程创建,使RPA能走进更多组织视野,获得更广泛的应用机会。低代码的优势显而易见:将过去冗长费时的瀑布式开发,简化成实时有效的敏捷性开发,极大助力IT部门快速响应业务部门各种需求。

 

 

他表示:“云扩通过将RPA与AI、LCAP相结合,在为IT专业人士提供敏捷的全栈式开发的同时,也能让没有软件开发经验的员工,通过拖拽组件轻松搭建与更新应用。我们的产品理念和逻辑都一样,希望能够尽可能降低成本,让技术能够被更多人使用”。

 

 


刘春刚坦言:“这依旧是挑战和机遇并存,想要通过RPA机器人,改变企业内部的工作习惯和工作方式,是极具挑战性的事。如今我们确实看到很多客户,有意愿和能力去学习和掌握自动化能力。”
现在,员工可自动完成包括登录程序、打开或抓取浏览器、处理Excel和邮件、填写表单、提取结构化和非结构化数据等操作。“通过易用、简单快速的可视化流程编辑,让更多人能轻松创建自动化流程,也是云扩产品的核心竞争力之一。”他说道。

 

 

用更少时间创造更大的价值

 

 

提到企业数字化转型,刘春刚认为 RPA软件机器人就是信息化和智能化之间的桥梁。
企业内部建立各类IT信息系统后,通过云扩RPA机器人和低代码开发应用,将使这些系统变得更高效、更智能,以及更适合企业的发展需求。同时,RPA也能模拟人工学会操作ERP、财务等软件,并实现自动化执行,进一步提升效率。
未来数字化员工是否会取代人类员工?刘春刚认为,AI算法真正替代人还是比较长远的事。首先要涉及大量法律、伦理等问题,其次从商业角度来讲,目前更多的是让机器人帮助人完成大量重复性和规则型的工作,让人有更多时间去决策和创造。
“每个行业的情况都不一样,但从普遍现象来看,现在员工都花大量时间在重复性工作上,只有较少时间用于深度思考和分析决策。”他说道,如果将所有的重复性工作交给机器人,员工就能有更多时间专注于创新性的工作上,能创造更大的价值。
对于应用场景,刘春刚从企业内部的财务管理为例介绍道,云扩的产品主要应用在财务对账、银行流水单下载、账单获取、发票录入等企业内部典型的财务场景;人力资源管理方面,可应用在员工入离职手续、社保报税、简历搜索及候选人匹配等场景;此外还包括企业内部的各种报表、市场数据获取、监管报送以及能源、电信、制造、物流、零售等行业的典型应用场景。
当谈及目前AI落地的问题,刘春刚认为:“作为人工智能的技术分支,RPA的落地相较于依赖通用算法的场景要好很多,因为目标和解决的问题都相当明确。智能RPA解决了人工智能落地的最后一公里问题,更易于商业化。”
对于市场竞争,刘春刚表示:“相对于国外厂商,云扩对国内软件的适配更好,例如金蝶、用友等老牌企业级软件,以及微信、钉钉这样的新兴力量,我们都能很好地适配。作为本土企业,云扩全面支持中国企业数字化转型与应用创新,通过有针对性的改进和优化,让流程自动化能力与国产操作系统充分融合,做到安全可控、一体协同。另一方面,云扩科技更懂中国企业的需求,也能为客户提供更高性价比的产品和解决方案。”
最后,刘春刚认为,RPA是一个正在不断成长的市场,虽然市场规模还未达到万亿级,但每年的复合增长率都达到50%以上,目前中国市场规模已达几十亿左右,未来市场规模必将不断扩大。

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